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Images du premier vol du chasseur furtif japonais X-2

Publié le 30/04/2016 06:00 - Par aeronewstv.com

Le 22 avril, le chasseur furtif japonais X-2 a pris les airs. Au cours de ce premier vol entre l’aéroport de Nagoya et la base aérienne de Gifu (située à environ 30 km au nord) le pilote d’essai à bord a pu notamment vérifier la bonne maniabilité du chasseur. 

Une première étape pour cet appareil. Développé par Mitsubishi Heavy Industries (MHI) depuis 2009 à la demande du ministère de la défense nippon, le X-2 (anciennement ATD-X) n’est pour l’heure qu’un démonstrateur à échelle réduite. Il va permettre de tester différentes technologies (propulsion, furtivité, avionique) qui seront peut-être intégrées dans une quinzaine d’années aux futurs avions de chasse japonais. A ce jour, les coûts de développement du programme avoisinent les 320 millions d’euros.

Surnommé shinshin, « l’esprit du cœur » en français, le X-2 témoigne de la volonté du Japon de se doter d’appareils de combat de nouvelle génération. Un moyen aussi de remplacer sa flotte vieillissante de Boeing F-15 Strike Eagle. Tokyo devrait décider d’ici deux ans des suites à donner à ce programme. Une potentielle entrée en service n’est pas attendue avant 2030.

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