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Hélicoptères civils : du lourd à l'ultra léger

Publié le 14/04/2016 01:00 - Par aeronewstv.com

Il existe dans le monde près de 80 types d’hélicoptères civils différents. Mais savez-vous à quelle catégorie ils appartiennent ? En fait, les autorités de l’aviation civile européenne et américaine (EASA & FAA) se basent pour certifier tout nouvel hélicoptère sur la masse maximale au décollage des appareils et sur le nombre de passagers qu’ils peuvent transporter. Et on dénombre seulement deux catégories : les lourds et les légers.

La première concerne donc les poids lourds, les hélicoptères dont la masse maximale au décollage est supérieure à 3 175 kg et pouvant transporter dix passagers ou plus. C’est le cas par exemple du 525 Relentless, le futur appareil de Bell Helicopter.

La seconde catégorie s’applique aux poids légers, les hélicos dont la masse est inférieure à 3 175 kg et qui peuvent transporter jusqu’à 9 passagers. Le célèbre Ecureuil, renommé H125 aujourd’hui, en fait parti.

Seule l’agence européenne a prévu en plus, une troisième catégorie, dite ultra léger, pour les hélicoptères de moins de 600 kg avec deux occupants maximum à bord. Une catégorie à laquelle aucun hélicoptère n’appartient pour le moment.

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