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Un multirotor automatisé avec passager au CES de Las Vegas

Publié le 12/01/2016 01:00 - Par aeronewstv.com

Au Consumer Electronic Show de Las Vegas, le salon dédié aux nouvelles technologies qui vient de se terminer, les drones ont occupé le terrain sur 8 000 m2. Mais c’est un multirotor chinois qui a fait sensation. Le Ehang 184 développé à Guangzhou, près de Hong Kong, serait en effet le premier multirotor au monde capable de transporter un passager de manière entièrement automatisée. Il ne s’agit donc pas d’un drone qui par définition est sans pilote.

Entièrement électrique, l’appareil de 2 mètres de long et de 4 mètres de large sera propulsé par huit rotors fonctionnant par paire. Selon le constructeur il évoluera à 500 mètres d'altitude et à une vitesse de croisière de 100 km/h.

Grâce à sa technologie embarquée, le Ehang 184 s’occupe de tout. Sur un écran tactile, son passager définit son plan de vol puis appuie sur « décoller ». Ensuite, la machine fait le reste. Et pour l’atterrissage, il s’effectue également en un clic. Le pilotage est entièrement automatisé contrairement au Volocopter VC200 que nous vous avions présenté. Pour l’heure, le prototype de 200 kg ne dispose que d’une autonomie en vol de 23 minutes et il faut compter de deux à quatre heures pour recharger les batteries.

En attendant son éventuelle certification beaucoup de questions se posent. A commencer par la législation. Permettra-t-elle un jour l’utilisation dans l’espace aérien d’un multirotor automatisé avec passager ? Ehang espère néanmoins le commercialiser dès cette année, ce qui paraît compliqué. Son prix avoisinerait les 300 000 dollars.

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