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H160, l’hélicoptère d’art et essai d’Airbus

Publié le 29/06/2015 01:00 - Par aeronewstv.com

Il est la fierté d’Airbus Helicopters. Le H160 a été présenté le 25 juin aux 9000 salariés du constructeur présents à Marignane, dans le sud de la France. Et pour l’occasion, une démonstration en vol du premier appareil d’essai était au programme.

Dernier né des hélicoptères civils, le H160 est un concentré d’innovations avec pas moins de 68 brevets déposés. Mais avant de pouvoir le commercialiser en 2018, l’appareil va devoir subir toute une batterie de tests comme un nouvel avion de ligne. Les essais par temps chaud (+50°) se dérouleront dans les prochaines semaines en Europe tout d’abord puis aux Etats-Unis. Ensuite, interviendront les essais par temps froid (-50°) au Canada et les tests à haute altitude.

Pour obtenir sa certification civile, le H160 va devoir réussir ces épreuves et cumuler 1 000 heures de vol. En tout, trois hélicoptères serviront à cette campagne d’essai. Le premier est opérationnel depuis le 13 juin dernier, il a déjà réalisé plusieurs vols et a atteint la vitesse de 240 km/h. Le deuxième appareil vient lui d’être mis sous tension. Le troisième H160 d’essai enfin est en cours d’assemblage.

La production de cet appareil aux lignes futuristes doit débuter en 2016 sur la ligne d’assemblage de Marignane avec un objectif de cycle de fabrication de 18 semaines par appareil.

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