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Flike, premier tricoptère électrique piloté

Publié le 14/04/2015 04:31 - Par aeronewstv.com

Le 7 mars dernier, avait lieu le premier vol d’un tricoptère électrique piloté. L’appareil ne s’est élevé qu’à un mètre du sol pendant quelques secondes sur l’aérodrome de Miskolc en Hongrie, mais ses concepteurs y voient la confirmation que leur technologie fonctionne.

Baptisé Flike, ce prototype ressemble à un drone, à un détail près, sa taille, puisqu’il fait 4 mètres de long pour 4 mètres d’envergure et pèse près de 120 kilos. Il est propulsé par six hélices en fibre de carbone, dont trois contrarotatives, réparties sur ses trois rotors qui lui permettent de transporter une charge de 130 kilos. Le pilote peut donc monter à bord ou le piloter depuis le sol. Le prototype est encore en phase de test, mais sa vitesse pourra en théorie atteindre les 150 km/h. Son autonomie en revanche, ne lui permettra pas de dépasser demi-heure de vol.

Le projet a été lancé à l’été 2014. Après avoir lu sur des forums consacrés aux drones qu’il était impossible de construire un tricoptère pouvant supporter le poids de son pilote, cinq chercheurs de l’institut hongrois Bay Zoltan ont voulu prouver le contraire. Ils ont noué des partenariats avec la société française E-Props, qui a conçu spécialement les hélices, et NT Powers, un fabricant tchèque qui s'est chargé des moteurs électriques.

Destiné avant tout à des usages récréatifs, les premiers acheteurs de Flike pourront expérimenter les sensations de pilotage des motos volantes de Star Wars (voir photo ci-dessous).

Mais ses concepteurs n’excluent pas un usage de surveillance ou d’assistance aux victimes de sinistres si des progrès sont faits notamment sur l’autonomie de la batterie lithium-ion.

Pour mener ce projet à son terme, il manque encore un million d’euros à ses initiateurs, qui cherchent des investisseurs. Ils espèrent décrocher dans les mois à venir le précieux certificat de navigabilité. Pour piloter un tel engin un brevet de pilote d’ULM au minimum devrait être nécessaire. Sa commercialisation est prévue au plus tôt pour la fin de l’année prochaine. Son prix de vente n'a pas encore été arrêté. 

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