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Vidéo - Ce ‘jet-stream’ sur lequel les avions surfent

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Le 7 janvier dernier, un Boeing 777 de British Airways a relié New-York à Londres en seulement 5 heures et 16 minutes au lieu de 7 heures, un temps de vol exceptionnellement court pour un avion commercial subsonique. L’appareil n’a pas poussé ses moteurs plus que d’habitude, non, il a simplement profité d'un courant-jet ou jet-stream, un courant d'air atmosphérique qui a soufflé deux fois plus fort que d'ordinaire. Pour comprendre ce phénomène plus marqué en hiver, nous nous sommes rendus chez Météo France.

Alexandre Flouttard, prévisionniste division aéronautique - Météo France : «Ce phénomène résulte d’un fort contraste de températures dans la troposphère donc entre le sol et dix kilomètres d’altitude. Plus le contraste de températures va être marqué, plus le courant-jet sera fort. Au fur et à mesure que l’on monte en altitude le vent va se renforcer jusqu’à un maximum, autour des dix à douze kilomètres. » 

Lors du vol transatlantique de British Airways, le Boeing 777 a bénéficié d’un courant-jet porteur particulièrement puissant, autour des 400 km/h. L’appareil a ainsi atteint une vitesse de près de 1 200 km/h, proche de celle du mur du son. Aucun danger cependant par rapport au frottement de l’air sur le fuselage car l’avion a volé dans le sens du vent. Sa vitesse par rapport à l’air n’a donc pas changé, c’est uniquement sa vitesse relative par rapport au sol qui a augmenté.

Un gain de temps et d’argent pour une compagnie aérienne. Sur un trajet New-York – Londres par exemple, un long-courrier peut économiser grâce à ce courant-jet sept tonnes de carburant, une économie de 5 000 dollars environ. Dans le sens inverse, d’Est en Ouest c’est en revanche une toute autre histoire.

Alexandre Flouttard, prévisionniste division aéronautique - Météo France : «Puisque l’on a le vent de face, la vitesse de l’avion va être ralentie par rapport au sol mais aussi par rapport à l’air. Donc en général les avions évitent le couloir aérien de ce jet-stream. »

Les pilotes disposent d’ailleurs d’une cartographie des vents existants et de logiciels de calcul de plan de vol. Des outils qui leur permettent d’éviter ou au contraire de s’appuyer sur ces courants d’air afin de garantir une sécurité de vol maximale.

Vos réactions
  • MOLTOBALEZE
    Posté le 23/01/2015 à 08h46

    L'expertise de l'intervenant de météo-france est probablement pus forte en météo qu'en mécanique du vol ...
    en vent de face stabilisé, la vitesse sol se réduit mais la vitesse dans la masse d'air reste identique à celle en air calme ou vent arrière stabilisé ...

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  • masterdPm
    Posté le 23/01/2015 à 10h20

    Non mais non mais NON !
    Dans la presse généraliste, entendre que cet avion était proche de la vitesse du son est rageant mais pas surprenant. Par contre, venant d'un site d'actualité aéronautique, c'est juste inacceptable !
    Le nombre de MACH, pour un avion, est le rapport de la vitesse dans l'air sur la vitesse du son dans l'air. MACH 1 correspond effectivement à une vitesse du son. Un avion de ligne vole autour de MACH 0.82.
    Or les 1200 km/h dont vous parlez, c'est la vitesse sol ! Comme l'explique d'ailleurs le météorologue.
    De plus, plus on monte en altitude, plus la vitesse du son diminue. 1200 km/h, c'est la vitesse du son communément admise au niveau du sol !

    Navrant de voir un site d'actualité aéronautique sortir la même inepsie que n'importe quel journal général... Et près de 2 semaines après ! Ca vous aurait laissé le temps de vérifier les infos, non ?

    J'aime beaucoup votre site, mais là, vous m'avez vraiment déçu !

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    • youpi
      Posté le 09/02/2015 à 16h41

      la plupart des gens embauchés dans l'aéro ne savent même pas comment vole un avion , alors les détails techniques.......

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  • Athos
    Posté le 23/01/2015 à 13h14

    vitesse du son =

    20.1 racine de T°
    T en ° Kelvin

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  • aeronewstv
    Posté le 26/01/2015 à 11h01

    Merci pour vos commentaires constructifs et notamment celui de "masterdPm" qui donnera lieu prochainement à un reportage explicatif sur la complexité de la vitesse du son.

    La rédaction.

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