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De Böing à Boeing, retour aux origines

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De Böing à Boeing, retour aux origines
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Groupe de renommée mondiale qui va fêter ses 100 ans cette année, Boeing est avant tout un nom patronymique d'origine allemande. Wilhelm Böing, le père du fondateur  du groupe aérospatial et de défense américain, naît le 19 avril 1846 à Limburg au nord-ouest de Francfort. A l'âge de 22 ans, il émigre aux Etats-Unis où son fils Wilhelm Edward Böing (photo) naît  le 1er octobre 1881 à Détroit dans le Michigan. Il est l'aîné. Suivront ensuite Caroline et Gretchen. Nom et prénom sont alors américanisés. Whilelm devient William et le trema du "o" disparaît au profit du "e" pour donner Boeing.  

Il a 8 ans quand son père meurt d'une grippe à l'âge de 42 ans. Sa mère se remarie mais William Edward Boeing ne s'entend pas avec son beau-père. Il est alors envoyé dans une école à Vevey en Suisse. Il n'y restera qu'un an avant de retourner aux Etats-Unis. On dit qu'il aurait profité de son année helvétique pour aller voir à plusieurs reprises son oncle, Ludwig Böing, installé en Alsace à Mulhouse. L'Alsace était alors allemande et le restera jusqu'à la fin de la première guerre mondiale en 1918. Selon les archives de la ville, William aurait même "fait quelques stages dans la société de construction aéronautique mulhousienne Aviatik". Mais rien ne l'atteste.  

Passionné par tout ce qui touche à l’aérien comme beaucoup de jeunes à l'époque, William Edward (dit Bill) Boeing fonde en 1916 avec George Westervelt l’entreprise B&W, les initiales des deux noms. Rapidement, le nom de l’entreprise sera transformé en Pacific Aero Products puis en Boeing Airplane Company.

Cent ans plus tard, Boeing, dont le siège est à Chicago dans l’Illinois, emploie quelque 160 000 personnes dans plus de 65 pays et a réalisé un chiffre d’affaires de 96,1 milliards de dollars en 2015.

Bill Boeing aura dirigé son groupe pendant 18 ans jusqu'en 1934. Il est mort en septembre 1956. 

Vos réactions
  • billybecop
    Posté le 07/02/2016 à 22h05

    Je ne le savais pas: décidément, ces Allemands-là sont forts. Des grosses berlines c'est aux; la technologie fiable c'est eux.

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    • Jean-Mi
      Posté le 08/02/2016 à 10h22

      Les américains sont au courant de ça ?
      Ne leur dites pas, ils vont être hyper déçu...

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  • BUTZBACH
    Posté le 08/02/2016 à 11h32

    Son passage en Alsace est évoqué dans un chapitre du livre historique "L'aérodrome de Mulhouse-Habsheim" publié en 2014 par l'Association des Anciens Aérodromes, livre en vente sur leur site web.

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  • Flyingdoctor
    Posté le 05/09/2016 à 00h59

    Je ne crois pas possible un vol de Boeing à Mulhouse.
    Il a 30 ans lors du premier vol d'un aviatik sur le terrain de Mulhouse Habsheim et ne fréquente donc plus l'école privée de Vevey en Suisse.
    Il assiste au meeting de Los Angeles en janvier 1910 et a peu de chance d'être à celui de Habsheim en juillet de la même année. Il vient de se lancer dans les affaires et l'on ne trouve pas traces d'un voyage en Europe à cette époque.

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