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Vidéo - Billy Bishop, le héros canadien de la première guerre mondiale

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Ce sujet fait partie d’une web-série réalisée par la rédaction d’aeronewstv  sur « Les hommes et les avions de la première guerre mondiale ». Cette web-série a été diffusée du 4 au 22 août 2014 pour le centenaire de la Grande Guerre qui a fait dix millions de victimes en quatre ans et qui a vu le développement de l'aviation militaire. Retrouvez cette web-série sur notre site en cliquant sur le Tag ci-contre 1ère guerre mondiale.   

Avec 72 victoires, Billy Bishop se classe troisième des meilleurs pilotes de chasse de la Première Guerre mondiale. Au Canada, son pays d’origine, c’est une légende. C’est au Musée canadien de la guerre d’Ottawa que nous avons essayé d’en savoir plus sur la vie de cet aviateur de l’empire britannique.

John Maker, Historien – Musée canadien de la Guerre, Ottawa, Canada : "Billy Bishop était plein de charme et très charismatique. Dans sa jeunesse, il avait beaucoup de succès auprès des femmes. Lorsqu’il a rejoint l’armée, il était très influent auprès de ses officiers supérieurs et plus tard auprès du public, lorsqu’il est devenu une figure de la propagande et qu’il a parcouru le pays pour encourager le recrutement. Et même pendant la Seconde Guerre mondiale, il avait beaucoup de charisme avec la presse.

C’était un très bon tireur. Dans sa jeunesse, il chassait et tirait au fusil. Il a utilisé cette qualité dans les airs avec beaucoup de succès. Il avait aussi une très bonne vue, meilleure que celle de la plupart des autres aviateurs. Il pouvait donc repérer les autres avions de très loin. C’était aussi un aventurier plein d’audace et avec un courage exceptionnel. Il voulait absolument réussir et rivaliser avec les meilleurs as, en particulier ceux de l’Empire britannique.

Sa manière de voler et de combattre a changé au cours de la guerre. Il a toujours été très agressif, ce qui explique très certainement le nombre élevé de ses victoires. Au début, il fonçait dès qu’il repérait l’ennemi, mais il s’est rendu compte rapidement qu’il rentrait à la base avec des avions criblés de balles et qu’il ne survivrait pas longtemps à ce rythme-là. Dans la suite de sa carrière, il essayait donc d’être plus rusé que ses ennemis. Il restait dans les nuages, au-dessus de la bataille et cherchait à attaquer par surprise.Très souvent, il utilisait ce qu’il appelait « the hawk technique », la technique du faucon. Il volait très haut dans le ciel et il plongeait derrière ces adversaires avant de tirer et d’essayer de tuer le pilote par en-dessous.

Billy Bishop était vraiment très célèbre. Lorsqu’il fut décoré de la Victoria Cross, la plus haute distinction de l’Empire britannique pour bravoure, son nom fut publié dans les journaux de Londres. Les gens apprirent qu’il avait remporté des douzaines de victoires et il devint instantanément une star. Il était très connu au Canada, peut-être l’homme le plus connu avec le Premier Ministre. Et c’était pareil en Grande-Bretagne. Il était célèbre dans tout l’Empire britannique.

Il occupe toujours une place importante dans l’histoire militaire canadienne. Billy Bishop, pour la plupart des Canadiens est une icône nationale, surtout dans le Canada anglophone".

Billy Bishop est mort en 1956 dans son sommeil à l’âge de 62 ans.

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