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Vidéo - Première guerre mondiale : les Caudron et la photographie aérienne

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Ce sujet fait partie d’une web-série réalisée par la rédaction d’aeronewstv  sur « Les hommes et les avions de la première guerre mondiale ». Cette web-série a été diffusée du 4 au 22 août 2014 pour le centenaire de la Grande Guerre qui a fait dix millions de victimes en quatre ans et qui a vu le développement de l'aviation militaire. Retrouvez cette web-série sur notre site en cliquant sur le Tag ci-contre 1ère guerre mondiale.   

Fin 1914, la guerre s’enlise. Pour surveiller les positions allemandes, les Français emportent des appareils photographiques à bord d’avions de reconnaissance des frères Caudron. La photographie aérienne était née.

Patrick Facon, Chargé de mission Histoire – Centre d’Etudes Stratégiques Aérospatiales

Les Caudron vont jouer un rôle important pendant les premières années de la guerre. Notamment à travers un avion qui apparaît en 1913 qui est le Caudron G.3. C'est un avion monomoteur qui va être la base de l'aviation de reconnaissance et de renseignement française, jusqu'en 1915-1916. Il va être remplacé en 1915 par le Caudron G.4, qui est un bimoteur. Ces avions sont intéressants parce qu'ils disposent d'une nacelle dans laquelle les appareils photographiques peuvent être montés pour prendre des clichés du sol.

Je crois qu'il y a eu 600 000 photos qui ont été prises pendant la guerre de 14-18 qui vont permettre donc au haut-commandement de connaître parfaitement l'organisation des tranchées ennemies mais également d'établir des cartes des tranchées ennemies qui vont servir à la préparation des offensives, des attaques. Les appareils photographiques vont devenir de plus en plus gros, avoir des focales de plus en plus importantes également de manière à prendre les détails les plus précis sur le terrain. On va prendre des photographies horizontales du terrain mais on va prendre également des photographies dans ce qu'on appelle une vue cavalière, des photographies obliques, qui vont permettre de voir des détails beaucoup plus importants. Chaque escadrille du front va disposer d'un laboratoire où les négatifs qui seront extraits des appareils photographiques au retour d'une mission vont être développés.

L'avion d'observation est une cible prioritaire des chasseurs dans le sens où son utilisation peut faire le plus grand mal aux positions amies sur lesquelles les canons peuvent tirer. L'aviation d'observation a subi de très lourdes pertes, en particulier, les premiers équipages qui volaient sur des Caudron, sur des Blériot et sur d'autres appareils de ce type du côté français. Au départ, il n'y a pas d'armement sur les avions pour assurer leur défense.

Les avions d'observation comme le Caudron vont être armés de mitrailleuses dans leur nacelle. Les observateurs vont disposer d’abord d'une mitrailleuse. Ensuite ils vont disposer de ce qu'on appelle un jumelage, c'est-à-dire deux mitrailleuses montées sur le même affût, c’est-à-dire une petite tourelle tournante qui permet d'orienter la mitrailleuse très rapidement. Mais il faut savoir que globalement parlant quand un chasseur armé de deux mitrailleuses tirant vers l'avant attaque un avion d'observation, en général l'équipage de l'avion d'observation a des chances de survie extrêmement peu importantes.

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