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Vidéo - Les images du vaisseau de Virgin Galactic frôlant Mach 2

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Le premier vol touristique dans l’espace se rapproche un peu plus. Ce mardi 29 mai, depuis Mojave aux Etats-Unis (Etat de Californie), le vaisseau VSS Unity de Virgin Galactic a franchi une nouvelle étape. Amarré à sa navette, le vaisseau spatial a été lâché à 14 000 m d’altitude, puis les deux pilotes d’essais ont allumé leur moteur de fusée. Les images sont impressionnantes comme on peut le voir sur cette vidéo.

Propulsé pendant 31 secondes, le vaisseau a atteint la vitesse de Mach 1,9 (2 350 km/h) et une altitude de 34 900 m avant d’entamer sa longue descente et d’atterrir en douceur.

Cet essai avait pour objectif de vérifier le comportement du vaisseau à haute vitesse et de peaufiner les réglages des commandes de vol. Et pour se rapprocher un peu plus de ce que sera la configuration commerciale du vaisseau, sa cabine a été équipé de sièges et de mannequins en guise de passagers. Lors de son entrée en service, VSS Unity pourra accueillir six personnes à bord, en plus des deux pilotes.

Pour l’heure, aucune date du premier vol commercial dans l’espace n’a été annoncée par Virgin Galactic. Richard Branson qui sera le tout premier client n’est guère plus précis. Il évalue l’entrée en service de son vaisseau spatial à d’ici « quelques mois ». Rien de très étonnant, car si ce vol-test est une réussite, la route est encore longue. Rappelons en effet que le vaisseau spatial a promis aux touristes férus d’apesanteur de faire une pointe à Mach 3,5 (4 300 km/h) et d’atteindre une centaine de kilomètres d’altitude. Force est de constater que l’on n’y est pas encore.

Vos réactions
  • Papou75
    Posté le 01/06/2018 à 10h15

    On se croirait revenus 60 ans en arrière, lorsque des prototypes à réaction tentaient de franchir le mur du son au-dessus du désert du Mojave...
    Effectivement, on est loin, très loin de l'objectif initialement annoncé. A 34km d'altitude le record de certains MIG25 modifiés n'est même pas égalé... Quand je regarde la "cabine" de ce vaisseau cela me laisse songeur: pour des vols commerciaux rentables, donc répétés, il va certainement falloir retravailler ce point.

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  • Jean-Mi
    Posté le 01/06/2018 à 14h24

    En effet, l'ambiance "Edwards Air Force base" est bien là... On ne serait pas surpris de croiser Chuck Yeager au coin d'un taxiway... J'adore ça !
    Coté perfo, c'est très encourageant ! Avec une phase propulsée de seulement 31 secondes et avec des tests de loi de commande (visibles sur la vidéo), à seulement 34km d'altitude, ce vaisseau arrive déjà à mach 1.9 alors que ce n'est pas le but du vol !
    Quand la propulsion sera allumée pendant le temps prévu (1 à 2 minutes ?) la vitesse et l'altitude vont augmenter exponentiellement à ce temps de propulsion.
    Les essais en vol, c'est long et ça progresse par petits pas.
    Chuck Yeager avant de se jeter à travers le mur, à fait plusieurs vols à quelques poullièmes de là, chaque fois un peu mieux... M0.92, puis M0.94, puis M0.96....

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