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Vidéo - Atlas, l’hélicoptère à pédales !

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Ils sont forts ces canadiens. Depuis 1980 que le concours Sikorsky existe, personne n’avait jamais réussi à faire voler une machine à la force des mollets pendant plus d’une minute à 3 mètres du sol.

L’équipe Aerovelo composée d’une dizaine d’ingénieurs de l’université de Toronto l’a fait le 13 juin dernier, avec Todd Reichert au guidon. 18 mois d’efforts auront été nécessaires pour construire cette machine baptisée Atlas, sorte d’hélicoptère à pédales. Fabriqué en bois ultra-léger, fibre de carbone, kevlar, il ne pèse que 52 kg, dispose de quatre rotors en carbone de 20 mètres de diamètre chacun, et mesure 58 mètres de large. Un peu encombrant pour circuler en ville mais efficace pour s’envoyer en l’air.

En volant pendant 64 secondes à un peu plus de 3 mètres du sol, l’équipe a empoché la somme rondelette de 250 000 dollars. Une grande partie sera consacrée au remboursement des coûts engendrés par la fabrication de l’appareil, le reste sera réinvesti dans plusieurs projets éducatifs comme celui d’un vélo-couché à propulsion humaine capable de dépasser les 120 km/h et qui sera peut-être un jour commercialisé. L’hélicoptère à pédales devrait lui en revanche finir sa courte mais glorieuse carrière dans un musée.

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