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Vidéo - Drone Facebook : le deuxième vol d'essai est le bon

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Le drone de Facebook Aquila a repris de la hauteur. Un an après son premier vol d’essai en demi-teinte le 28 juin 2016, la machine a effectué un second vol depuis la base militaire américaine de Yuma (Arizona). Ce tour dans les airs de près de deux heures s’est déroulé le 22 mai dernier mais la vidéo a été rendue publique il y a seulement quelques jours.

Le premier vol s’était soldé par un crash suite à la rupture de l’aile droite peu avant l’atterrissage. Plusieurs modifications ont donc été apportées à cet « Aquila 2 ». Des spoilers ont été ajoutés aux ailes, des centaines de capteurs supplémentaires ont été intégrés pour collecter de nouvelles données et le logiciel de pilotage automatique a été revu.

Grâce aux panneaux solaires intégrés à sa voilure de 42 m d’envergure, le drone sera capable de voler de manière totalement autonome durant trois mois. Le jour, les cellules rechargeront les batteries qui permettront d’avoir suffisamment d’énergie pour alimenter les quatre hélices la nuit. Dépourvu de trains d’atterrissage, le drone doit se poser sur un terrain sablonneux pour éviter la casse.

L’objectif du réseau social américain Facebook est de créer à terme (on ignore encore à quelle échéance) une flotte de drones solaires volant à plus de 18 000 m d'altitude et servant de relais internet pour couvrir dans un rayon de 100 km les zones géographiques qui en sont dépourvues. Plus de la moitié de la population mondiale, soit 4 milliards de personnes, ne sont en effet aujourd’hui toujours pas connectées.

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