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Vidéo - L’Escadron de drones de l’armée de l’air

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Installée au milieu des vignes, à Châteaubernard en Charente à quelques kilomètres de Cognac, la base aérienne 709 est une des plus importante de France. C’est ici qu’est installée l’école de pilotage de l’armée de l’air, passage obligé pour tout futur pilote, mais aussi l’unique escadron de drones de l’armée de l’air, l’Escadron Drones 1/33 Belfort.

Commandant Arnaud, Chef des Opérations - Escadron Drones 1/33 Belfort :

« La mission de l’escadron c’est essentiellement tout ce qui est : surveillance, renseignements, reconnaissance. »

 

Installé à Cognac depuis 2009, l’escadron est aujourd’hui composé de 120 hommes. La moitié sont des opérateurs de vol, pilotes ou spécialistes de renseignements. L’autre moitié sont des mécaniciens assurant la maintenance et la préparation des appareils.

De type ‘MALE’, Moyenne Altitude Longue Endurance, les drones de l’escadron sont au nombre de six, dont quatre Harfang comme celui-ci construit par Airbus Defence & Space et Israel Aircraft Industries. Il est équipé de caméras pouvant filmer de jour comme de nuit, et à plus de 4 000 mètres d’altitude, tout en diffusant les images en temps réel.

Capitaine Christian, Pilote à distance - Escadron Drones 1/33 Belfort :

 «C’est un drone qui a une envergure de 16,60 mètres, il a une masse maximum au décollage de 1,25 tonne, et a une autonomie en vol de 24 heures avec 400 à 450 litres de pétrole à bord ».

Pour pouvoir assurer des missions aussi longues, plusieurs équipages se relaient toutes les deux  à quatre heures dans un cockpit resté à terre à quelques mètres de la piste.

 

Capitaine Christian, Pilote à distance - Escadron Drones 1/33 Belfort :

 «L’équipage est constitué de trois personnes ; un pilote qui est également l’opérateur de la caméra, un officier-renseignement qui gère l’ensemble de la mission et un analyste-image qui est lui chargé de l’analyse de la vidéo en temps réel et de la confection des dossiers d’objectifs en temps différé. »

C’est ici depuis Cognac que sont opérées les missions intérieures de surveillance lors de grands évènements, comme le 14 juillet, l’anniversaire du Débarquement en Normandie ou bien encore la venue du Pape Benoit XVI à Lourdes en 2008. C’est aussi ici que sont assurés les formations et l’entraînement des équipages, notamment des pilotes de drones, tous déjà pilotes dans l’armée.

Intervenant principalement à l’extérieur du territoire, en appui des troupes au sol, les drones ont déjà été déployés en Afghanistan ou au-dessus de la Lybie, et c’est aujourd’hui au Niger que sont basés quatre des six drones.

Commandant Arnaud, Chef des Opérations - Escadron Drones 1/33 Belfort :

«Pour l’OPEX c’est environ une trentaine de personnes pour la mise en oeuvre, pour l’exécution de la mission. Il est transporté par container sur le théâtre d’opération, et ensuite il décolle de la base de départ puis il est dirigé par liaison satellite au-dessus du territoire d’intérêt. »

De par notamment l’autonomie permettant des missions de plus de 24 heures, l’usage du drone est appelé à s’accroître. Deux drones américains Reaper plus rapides et à la caméra plus précise épaulent ainsi depuis janvier les quatre Harfang de l’escadron, dix autres devraient les rejoindre d’ici 2019.  

Vos réactions
  • danycollo
    Posté le 21/09/2017 à 11h48

    ex pilote civil tourisme (qualif bi)+ de 1000 h
    femme active, dynamique, j'aimerais préparer le diplôme de pilote de drones et me mettre en tant que civil à disposition de l'armée dans des opérations de sécurité, etc....que pouvez vous me donner comme renseignements ?
    danielle C.Balland gerdaniele76@orange.fr
    j'habite à Surgères(TGV) pas de Pb de déplacement, femme de médecin, mère de famille (gds enfants)...mon but : participer à aider dans le monde militaire la sécurité

    Signaler un abus Répondre

  • Mars
    Posté le 22/03/2016 à 09h54

    J'aimerais m'engager en tant que pilote opérateur de drone. Quel sont les procédures requise ?

    Signaler un abus Répondre

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