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Vidéo - Il y a 60 ans, la Caravelle partait à la conquête de l’Amérique

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L’histoire de la Caravelle a littéralement décollé il y a 60 ans. C’est en effet le 27 mai 1955 que l’un des premiers avions commerciaux à réaction effectue son vol inaugural. Produit par la SNCASE (Société Nationale des Constructions Aéronautiques du Sud-Est) le nom du biréacteur français fait référence aux navires de Christophe Colomb et témoigne des ambitions du constructeur de conquérir le marché américain.

Particularité de l’appareil : ses moteurs situés à l’arrière du fuselage qui permettaient notamment de réduire les nuisances sonores et les vibrations pour ses occupants. Matthew Lord, Guide au musée Aeroscopia : « ça c’est un héritage de l’idée de départ de cet avion qui devait utiliser trois réacteurs français. Finalement, on a pu adopter le moteur Rolls Royce Avon britannique, mais on a gardé l’emplacement des réacteurs à l’arrière de l’avion. »

Assemblée à Toulouse, la Caravelle entre en service en 1959. A cette époque, hormis quelques appareils comme le Boeing 707, le De Havilland Comet ou le Tupolev 104, le moyen-courrier français est quasiment seul sur le marché. Pouvant transporter 130 passagers dans un rayon de 3400 kilomètres, le biréacteur trouve preneur. Matthew Lord, Guide au musée Aeroscopia : « Il s’est vendu un peu sur tous les continents, en Europe on peut citer Air France et SAS (Scandinavian Airlines System). Il s’est assez rapidement vendu en Amérique du Sud, en Argentine et au Brésil et il a eu un client aux Etats-Unis pour les appareils neufs, United Airlines. »

Fleuron de l'industrie aéronautique française, la Caravelle n'a cependant pas le succès commercial escompté. Le volume restreint de sa soute à bagages de 16m3 et l’arrivée du Douglas DC-9 et du Boeing 727 vont précipiter sa chute. La chaîne de production s'arrête en 1973. Et trente ans plus tard, la Caravelle devient une pièce de musée. 

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