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Un tracteur révolutionnaire Les opérations de roulage au sol coûtent aux compagnies aériennes plus de 7 milliards de dollars chaque année… Pour réduire la facture, la supprimer même, plusieurs solutions sont à l’étude ! Coup de projecteur sur le TaxiBot : un tracteur électrique révolutionnaire. 7,3 milliards de dollars, telle est l'estimation des dépenses annuelles des compagnies aériennes en kérosène uniquement pour les opérations de roulage au sol. Une consommation qui équivaut à 23 millions de tonnes de CO2 rejeté. Permettre aux avions de rouler au sol moteur éteint, derrière un tracteur par exemple, est donc un enjeu majeur, mais jusqu'à présent impossible. "Un des principaux freins c'était la structure même de l'avion puisque la roulette de nez ne peut pas encaisser d'efforts alternés répétés et sur une très longue durée." Pour contourner ce problème, l'Israélien IAI, Airbus, Siemens, et le français TLD, leader mondial du marché de l'équipement d'assistance aéroportuaire, ont mis au point le Taxibot, un tracteur… révolutionnaire. La grande idée de Taxibot, c'est justement que le tracteur n'est là que pour tirer l'avion et que c'est le pilote qui au frein va gérer sa vitesse." Pour cela, le Taxibot dispose d'un système de préhension entièrement nouveau composé d'une tourelle tournante et d'un système d'amortissement et de mesure des efforts. Pesant 25 tonnes pour 9 mètres de long, le Taxibot développe 800 chevaux et dispose de huit roues chacune dotée d'un moteur électrique. Concrètement, son chauffeur n'interviendra que pour la connexion avec l'avion, le push-back et le retour à vide après déconnexion. Toutes les opérations de roulage sont en effet commandées par le pilote lui-même au moyen de ses commandes habituelles. "C'est également l'un des grands atouts du concept Taxibot, c'est qu'il ne demande aucune modification majeure ni du côté avion ni du côté training des pilotes. C'est à dire que les pilotes aujourd'hui avec la formation et les habitudes de roulage qu'ils ont peuvent immédiatement être opérationnels sur Taxibot." Un test en conditions réelles sera effectué par Lufthansa sur l'aéroport de Francfort avec quatre machines, pour une mise en service définitive en juin 2013. Jusqu'à 300 ingénieurs ont travaillé sur ce concept, 100 millions de dollars ont été investis et 54 machines déjà commandées. Il faut dire qu'en économisant 8 à 13 % de carburant par vol, les compagnies devraient rentabiliser l'achat en moins d'un an. Quant au français TLD, il devrait ouvrir courant 2013 une nouvelle usine à Tours pour la fabrication du Taxibot et prévoit d'embaucher une centaine de personnes d'ici trois ans.
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Un tracteur révolutionnaire !

03/01/2013

DESCRIPTION : Les opérations de roulage au sol coûtent aux compagnies aériennes plus de 7 milliards de dollars chaque année… Pour réduire la facture, la supprimer même, plusieurs solutions sont à l’étude ! Coup de projecteur sur le TaxiBot : un tracteur révolutionnaire.

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